Ingenieur van SA help tuig op komeet land

Die momentumwiel – van 20 cm in deursnee – van die landingstuig Philae wat onder leiding van prof. Herman Steyn van Suid-Afrika ontwikkel is.

Die momentumwiel – van 20 cm in deursnee – van die landingstuig Philae wat onder leiding van prof. Herman Steyn van Suid-Afrika ontwikkel is.

Wanneer die landingstuig Philae op 12 November op ’n komeet land, sal ’n stukkie Suid-Afrikaanse breinkrag ’n groot rol speel in sy sukses.

Die Europese Ruimte-agentskap sal geskiedenis maak wanneer hy die eerste word om ’n tuig op ’n komeet – 67P/Churyumov-Gerasimenko – te laat land.

Die tuig, Rosetta, wat reeds in ’n wentelbaan 10 km bo die komeet is, sal Philae loslaat en dié sal sewe uur later land. Die tuie reis al tien jaar lank na die komeet. Prof. Herman Steyn, groephoof van rekenaar- en beheerstelsels by die departement van elektriese en elektroniese ingenieurswese aan die Universiteit Stellenbosch (US), vertel dat hy destyds, terwyl hy die hoofingenieur en spanleier by Surrey Satellite Technology (SSTL) was, die projekleier was van die span wat die Philae se momentumwiel ontwikkel het.

Die wiel van 20 cm in deursnee, wat sowat 1,5 kg weeg, is uiters belangrik vir ’n suksesvolle landing. “Indien die momentumwiel nie werk nie, kan die landingstuig maklik begin tuimel, en dan sal hy nie op sy drie bene te lande kom op die komeet se oppervlak nie.”

Lus vir meer? Lees die oorspronlike by Netwerk24.

Elsabé Brits

Elsabé Brits is a freelance science and health journalist. She has won several journalism awards during her career which started in 1993. Previously she worked for 21 years for Media24 at Die Burger and Netwerk24.com. She lives in Cape Town. She has written two nonfiction books: One about bipolar disorder (Kyk my in die oë, Tafelberg, 2011) and another about the life of feminist and pacifist Emily Hobhouse (Emily Hobhouse Geliefde Verraaier & Emily Hobhouse Beloved Traitor, 2016, Tafelberg). The latter won three book prizes. Twitter @elsabebrits Email: sciencebrits at mweb.co.za

More Posts

Follow Me:
Twitter